martes, 24 de mayo de 2011

La gran depresion de 1929

Después de la primera guerra mundial (1914-1919) muchos países europeos tenían graves problemas como los gastos militares que habían dañado sus economías, la destrucción de las tierras y los mares cambiaron para siempre la geografía de dicho continente. Pero tal vez la pérdida más nefasta fue sin duda la desaparición de toda una generación de jóvenes que fueron disminuidos por muertes o incapacidades producto de la gran guerra.



Los Estados Unidos que había participado en la etapa final de la guerra, sus pérdidas fueron significativamente menores y su potencial económico y productivo quedó intacto. De esta manera los Estados Unidos se convirtió en el impulsador del nuevo desarrollo de Europa, otorgando una gran cantidad de créditos y produciendo y exportando mucho más de lo que era necesario en una Europa debastada.





Este crecimiento económico que gozaba Estados Unidos, llevó a los inversionistas a un optimismo sobre las perspectivas económicas, con el tiempo los inversionistas empezaron a especular para obtener las máximas ganancias con el dinero, las acciones de las empresas y los bonos de los créditos.
Hacia 1925, los tres sectores de la economía norteamericana resultaron afectados por los siguientes factores:

Sector primario: Sufrió el impacto de las barreras proteccionistas de europa cuando cerraron sus mercados a los productos extranjeros.

Sector secundario: Fue afectado con la disminuación de las ventas internas debido a la disminuación del poder adquisitivon de la población norteamericana.
Sector terciario: Se vio afectada con la quiebra de numerosos bancos por la falta de pago de sus deudores.
La gran depresión de 1929 fue un duro golpe al sistema capitalista pero la pregunta que más nos interesa saber es ¿por qué se produjo la crisis?
Existen muchas hipótesis acerca sobre las causas de la gran depresión de 1929. La mayoría de los investigadores sostienen que se originó debido a la superabundancia de productos en el mercado mundial capitalista iniciada por la sobreproducción en la agricultura e industria norteamericana. El exceso de productos en el mercado, sin posiblidad de venta, produciendo la caída en los ingresos de muchos productores. Además se incrementó la cantidad de capitales invertidos en forma especulativa. Muchos bancos prestaron a personas particulares para comprar acciones en la bolsa, de esta manera el precio de las acciones se incrementa cada día pero los valores reales no. Repentinamente los inversionistas se dieron cuenta que el valor de sus acciones carecía de valor, se pusieron a vender. Las ventas fueron masivas y los valores se desplomaron.
La crisis iniciada en Estados Unidos afectó también a los países europeos que recibían el apoyo financiero y productivo. De esta manera cada país empezó a proteger su industria interna con la imposición de tarifas a la importación y el comercio internacional se redujo pronto a menos de la mitad. La gran depresión de 1929 llegó a todos los rincones del mundo, incluyendo a los países subdesarrollados.
La economía norteamericana se quebró en el llamado "jueves negro" del 24 de Octubre de 1929 cuando vayó la bolsa de valores de Nueva York . A dicho evento se le conoce como el crak de Wall Street.
La gran depresión de 1929 trajo consigo gravísimas consecuencias, millones de inversionistas se quedaron en la ruina en cuestión de horas, muchos bancos se declararon en quiebra al ser incapaces de solventar los créditos obtenidos. los bancos europeos (Inglaterra, Alemania, Francia) tuvieron que cerrar. El desempleo aumentó masivamente y una pobreza extrema hasta la agudización de las contradicciones entre clases sociales y el desborde del Estado. El sistema capitalista y los gobiernos democráticos que lo sustentaban fueron custionados y culpados de la miseria de las masas. En algunos países europeos los ciudadanos apoyaron soluciones autoritarias frente a las democracias, esta coyuntura fue aprovechada por regímenes totalitarias como el nazismo en Alemania y el fascismo en Italia.
¿Qué estrategias utilizaron para solucionar la crisis?
El presidente Herbert Hoover (1929-1933) que llegó a la casa blanca sólo ocho meses antes de la caída del mercado de valores, trató de lidiar los difíciles tiempos de la economía. Intentó organizar las empresas, reforzó los programas de obras públicas, estableció la Corporación Financiera de Reconstrucción para apoyar a las empresas e instituciones financieras, además estableció una agencia que garantizara las hipotecas sobre las viviendas. A pesar de todos estos esfuerzos tuvieron muy poco efecto.
Su opositor demócrata Franklin D. Roosevelt, quien era muy popular como gobernador de Nueva York desde el comienzo de la crisis, obtuvo una rotunda victoria con 22.800.000 de votos sobre su contendor Hoover que obtuvo 15.700.000 de votos.
En Marzo de 1933 Franklin Delano Roosevelt asumió la presidencia de los Estados Unidos. El nuevo presidente trajo un clima de confianza y optimismo quien impuso un programa llamada "New Deal" (Nuevo trato) para realizar una serie de medidas económicas y sociales que permitan mejorar la situación del país. Como algo innovador de este gobiermo el Estado intervino en el sector económico de los Estados Unidos. Sin embargo lo que en verdad tuvo de novedoso el Nuevo Trato fue la celeridad con que logró lo que antes se hacía en varias generaciones. Muchas de sus reformas fueron planeadas con apresuramiento y se aplicaron mal. A pesar de todo ello millones de estadounidenses recibieron la ayuda necesaria para salir adelante, de esta menera se sentó las bases de una nueva y poderosa coalición política.
Entre las medidas más significativas de Roosevelt durante su gobierno fue:

Intervención del gobierno sobre la actividad bancaria: Mediante la Emergency Banking Act, aprobada en Julio de 1933, con el fin de otorgar confianza a los inversionistas.
Ley de la Reforma Agraria: Se estableció la limitación de la producción y la subvención de las exportaciones. Asimismo, se consedieron créditos a los agricultores para mejorar sus cultivos.
La ley para la reactivación de la industria estadounidense: Se contemplaba la fijación de los salarios, la concesión de derechos laborales como el seguro social, a fin de brindar a los trabajadores la ayuda del Estado en situaciones de crisis. En 1935 se creó la Public Works Administration, que coordinaba una gran cantidad de obras públicas que demandaron la contratación de muchas personas desempleadas.
El programa de Roosevelt implicaba un financiamiento que provino de la imposición y elevación de impuestos, lo que motivó protestas de algunos sectores de las clases acomodadas.
Hacia el final de la década de 1930 iba por la senda de la recuperación económica, viéndose fortalecido durante los inicios de la Segunda Guerra Mundial. Estados Unidos se convirtió en el principal vendedor de productos industriales a los países aliados. Terminada la guerra los Estados Unidos se convirtió en la primera potencia del mundo.

Leiner Cardenas Fernandez

Historiador de profesión y especialista en informática educativa por convicción.

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