domingo, 25 de septiembre de 2016

El mundo vegetal inca

El mundo vegetal de los incas fue el mismo de toda cultura andina. Pero tres cultivos merecen una mención especial:


Maíz: Fue domesticado tanto en México como en el Perú, en forma independiente. Se le cultivó desde finales del pre-cerámico; pero su mayor difusión ocurrió bajo la cultura Chavín. El maíz fue un cultivo promocionado por los incas, gran parte de sus andenes y sistemas complementarios de irrigación estaban destinados al maíz, que puede ser definido como un cultivo estatal. Utilizaron diversas razas de maíces en el Perú. Cada una de ellas adaptadas a regiones diferentes y a fines especiales. Un maíz de tipo morocho podía ser el maíz militar porque servía principalmente para alimentar al ejército inca. Hubo también un maíz gigante desarrollado en el valle de Urubamba.


Papa: El secreto y la clave del desarrollo agrícola en los Andes sería la combinación papa-ganadería. A diferencia del maíz la papa puede ser cultivada hasta los 4,000 m.s.n.m. 
La papa debe haber sido un alimento más popular que el maíz. De este  cultivo existen más de 200 variedades en el país, lo cual es una prueba más de que la zona andina fue el centro original tanto del desarrollo botánico como la domesticación de esta planta. 

La coca: Era conocida antes de los incas y fuera de la zona andina. Al parecer la coca era usada, a principios del siglo XVI hasta la desembocadura del Amazonas y en las costas de Venezuela y Colombia. 
La coca fue un cultivo estatal desarrollado en las dos yungas (fluvial y marítima) pero sobre todo en la yunga fluvial. Al parecer no era libre su uso: el Inca decidía quiénes podían hacerlo y en qué momento. 
Existe una discusión científica moderna sobre los efectos positivos y negativos de la coca. Hay que distinguir lo siguiente:
a) El uso cultural andino de la coca (masticación de la coca).
b) El mal uso moderno de algunos derivados de la coca (droga obtenida de la cocaína, pasta básica, etc.) 

Fuente: Historia 2 "Incas" por Pablo Macera

Leiner Cardenas Fernandez

Historiador de profesión y especialista en informática educativa por convicción.

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