miércoles, 31 de agosto de 2011

Los hebreos

Establecimiento de los semitas en Palestina

Entre el desierto de Arabia y el mar se extiende un territorio montañoso llamado Palestina, cerca a la costa se encuentra los llanos fértiles, cerca a Judea aparecen colinas y montañas. Su punto más elevado son las alturas que rodean Jerusalén, a unos 800 m.s.n.m. Hacia el Este Palestina se encuentra el valle del Jordán con sus lagos Tiberíades y el mar Muerto. Al otro lado del valle del Jordán aparecen tierras rocosas que constituyrn las dos grandes regiones de Transjordania: Moab y Edom. Hacia el Oeste por el mar, por el Norte a través de los pasos del Carmelo y del Líbano, se llega a Siria y al valle del Éufrates, mientras que por el Sur nos lleva al Istmo de Suez y a Egipto.

Los semitas se establecieron en Palestina una comunidad, nos referimos a las tribus de Israel que con el tiempo formaron la nación judía. Pero los judios no fueron los primeros pobladores de Palestina.
Los primeros pobladores autóctonos era el hombre paleolítico; A éstos parece haberse superpuesto otro grupo neolítico que realizaban vasijas de cerámica además conocían los cereales. También domesticaron el buey, la cabra, la oveja y el cerdo.
La civilización neolítica de Palestina alcanzó un período del 8000 a.n.e. hasta el año 3000 a.n.e. Época en que se produjeron las primeras oleadas de migraciones semitas.
Los semitas llegaron a Mesopotamia conviviendo primero con los sumerios para acabar siendo el elemento preponderante en Babilonia. Otros, sin detenerse a Mesopotamia marcharon más hacia el Norte, fundando las colinias que después serían Asiria; otros siguiendo el curso del río Éufrates, llegaron hasta el Orontes y el Líbano, instalándose en las tierras donde florecieron los reinos arameos de Siria, Damasco y Fenicia. Otros pueblos recorriendo el desierto o cruzando desde Arabia a Mesopotamia y de allí a Siria, bajaron a Palestina, desposeyendo de ella a sus primitivos pobladores. Los inmigrantes semitas conocían los metales, eso hace suponer que al momento de invadir a los antiguos pobladores de Palestina no tuvieron demasiados problemas ya que éstos aún se encontraban en la edad de piedra. Es probable que los hombres que subsistieron a la invasión se hayan mezclado con los semitas. De las mezclas de ambos aparecerían los cananeos.

La cultura hebrea se desarrolló en la parte oriental del Mar Mediterráneo, en un territorio llamado Palestina.

Medio geográfico

El espacio comprendido entre el río Jordán (Este), el Mar Mediterráneo (Oeste), las montañas del Líbano (Norte) y el desierto del Sinaí (Sur) fue el principal escenario histórico del pueblo hebreo.

Evolución histórica

El estudio del pueblo hebreo puede hacerse en cuatro períodos.

El periodo de los patriarcas (3000-1200 a.n.e.)
Los hebreos eran un conjunto de tribus semitas que hacia el año 3000 a.n.e. migraron desde el desierto de Arabia, llegando al Norte de Siria y posteriormente se trasladaron a Sumeria, en Mesopotamia, permaneciendo concretamente en la ciudad de Ur, un estado nómade dedicado al pastoreo, bajo un régimen patriarcal. El patriarca era elegido entre los más ancianos y ejercía las funciones de sacerdote y juez. Abraham era un patriarca que salio de Ur. Es probable que el motivo de su desplazamiento es que debieron quedar en los nómadas acampados en las afueras de Ur recuerdos de la religión monoteísta prehistórica de los semitas. Abraham no aceptaba los cultos idólatras de los sumerios. Según la Torah, Abraham oyó la voz de Yahvé que le ordenó abandonar Ur, bajo la promesa de guiarlo junto con su pueblo, hacia la tierra prometida llamada Canaán (Palestina). Hacia el año 1800 a.n.e. Abraham y su pueblo se trasladaron hacia el Norte, pasando por Babilonia y Mari, estableciéndose, temporalmente en Harrán.
Tra una época de sequía en Harrán los hebreos se trasladaron rumbo a Canaán. En aquellos tiempos Egipto era un imperio poderoso, cuyos dominios incluían Palestina. Sin embargo el poder del faraón tenía poca fuerza en estas zonas alejadas. Abraham consideró que las tierras de Palestina un refugio seguro para su pueblo donde podían alejarse del politeísmo mesopotámico y ejercer con libertad el monoteísmo.
Una vez asentados en Palestina los hebreos tuvieron contacto con otros pueblos. Abraham ordenó a Lot, su sobrino a que colonizara tierras más el sur, instalándose en Sodoma. De acuerdo a los textos bíblicos, esa ciudad como Gomorra, se convirtió en escenario de corrupción y adoraciones falsas, lo que condujo a Yahvé a castigarlas y destruirlas.

Abraham tuvo dos hijos, el primero se llamó Ismael, cuya madre era la esclava Agar. Los descendientes de Ismael son los ismailitas. El segundo se llamó Isaac, quien fue engendrado por Sara, la esposa de Abraham. Los descendiantes de Isaac son los israelitas.

Isaac tuvo con Rebeca dos hijos gemelos Esaú y Jacob. En la organización patriarcal hebrea, el primogénito heredaba los bienes del padre. De acuerdo con la Torah, los gemelos eran de temperamentos opuestos: Mientras Esaú se dedicaba a la caza, Jacob era reflexivo; Isaac prefería a Esaú y Rebeca a Jacob. Dos acontecimientos marcaron la asunción de Jacob como primogénito:
  • Estando hambriento después de un día de caza, Ezaú pidió a Jacob que le sirviera un plato de lentejas que éste había cocinado. Entonces Jacob le dijo a su hermano que se lo daba a cambio de la primogenitura, Esaú aceptó.
  • Anciano y ciego, Isaac llamó a su lado a su primogénito. Rebeca tramó un engaño con Jacob. Juntos le hicieron creer a Isaac que Esaú era quien lo visitaba, pero en realidad era Jacob. Así Isaac lo bendijo.
Esaú al enterarse del engaño prometió vengarse de Jacob, éste huye a Harrán, ahí vivió muchos años y tuvo a todos sus hijos con excepeción de Benjamín, antes de decidirse a retornar a Canaán. La noche anterior a rencontrarse con su hermano Esaú debió lucahr contra un ángel, que lo llamó Israel, a partir de ahí ese sería el nombre de Jacob.Su encuentro con Esaú trajo una reconciliación.
Jacob tuvo en total doce hijos y éstos conformarían las doce tribus. Jacob se casó con Lea con quien tuvo seis hijos, Zilpa, esclava de Lea tuvo dos hijos con Jacob. Tras unirse con Raquel después de varios años tuvo a José y Benjamín, con Bilha, esclava de Raquel, había tenido dos hijos.
Sus hijos son: Rubén, Simeón, Leví, Judá, Dan, Neftalí, Gad, Aser, Isacar, Zabulón, José, Benjamín.


Tras una situación de hambruna en Palestina, los afanes expansivos de los babilonios e hititas, un grupo de hebreos se trasladó al centro del imperio egipcio. Sin embargo Egipto se encontraba en un momento de inestabilidad entre las dinastías XIII y XIV. Luego sufrieron las invasiones de los hicsos en su territorio. Hacia el año 1650 a.n.e. Los hicsos dominaron finalmente Egipto y gobernaron por 150 años. En este periodo en la zona del Delta del Nilo se dio una convivencia entre hicsos, hebreos y otros pueblos que llegaron hasta allí por la fertilidad del territorio. Durante el reinado de los hicsos aparece la figura de José, hijo de Jacob, quien tendría un puesto importante en la corte.
La llegada de la dinastía XVIII marcó la expulsión definitiva de los hicsos de Egipto y se inaguró ujn nuevo periodo de apogeo, el imperio nuevo a nacido. los hebreos pasaron a ser vistos con desprecio por los nuevos faraones, que los redujeron a una condición servil.
Durante el gobierno del faraón Ramsés II, época donde los hebreos sufrían el mayor grado de los abusos, surge el nombre de Moisés de la tribu de Leví pero criado dentro de la corte imperial, fue él quien organizó y guió al pueblo hebreo para abandonar el territorio egipcio rumbo a Canaán. Este hecho se conoce como el Éxodo.
El viaje de Moisés y las doce tribus de retorno a Canaán estuvo plagado de dificultades; el viaje duró cuarenta años para aproximarse a Canaán.
Al morir Moisés fue sucedido por Josué. La llegada de los hebreos significó un nuevo contacto con otros pueblos de origen semita y pugnas por el control del territorio. Josué se enfrentó primero contra los cananeos, arrebatándoles la ciudad de Jericó. Luego peleó contra los filisteos.
Finalmente los hebreos se sedentarizaron, dedicándose principalmente al cultivo de la tierra. En esta época ya la figura del patriarca, dominante en la vida errante, desapareció. La autoridad pasó a centrarse en personajes con poder militar y religioso llamado los jueces.

El periodo de los jueces (1200-1075 a.n.e.)
Los poderes de los jueces nunca fue absoluto, debido a que muchas tribus hebreas luchaban por imponer cada una sus intereses particulares. Los principales jueces fueron:
  • Gedeón: Con quien se intensificaron las luchas contra otros pueblos por el dominio de Palestina. Venció a los medianitas.
  • Jefté: Derrotó a los amonitas, grupo de descendientes de Lot.
  • Sansón: Se enfrentó a los filisteos, enemigos principales de los hebreos.
  • Samuel: Fue el último juez ante la desunión política de las tribus hebreas, y viendo el peligro que significaba la presencia de los filisteos, preparó la instalación de la monarquía. Saúl fue nombrado el primer rey.
Perido de los reyes (1075-586 a.n.e.)
Con la ascensión de Saúl comenzó el periodo de la monarquía en la historia hebrea. La organización del estado se centraba en la figura del rey, que ostentaba el poder político, militar y religioso. Los primeros reyes eran los siguientes:
  • Saúl: Lucha contra los filisteos, le impidió consolidar su poder político, así como una sólida administración. Aunque inicialmente salió victorioso, este rey fue derrotado en el monte de Gilboa por los filisteos. Para no caer en manos de sus enemigos, se suicidó. Debilitado el reino sufrió una primera división. Un joven llamado David procedente de la tribu de Judá, restableció la unión.
  • David: Fue el verdadero organizador de la monarquía hebrea. Sometió a los filisteos y cananeos tomando Sión, extendió sus dominios desde el mar Rojo hata el río Éufrates, estableció la capital del reino en Jerusalén, a la que convirtió en el centro político y religioso del estado hebreo.
En el año 973 a.n.e. ascendió al trono Salomón, hombre diplomático y administrador. Impulsó la prosperidad económica de los hebreos, embelleció Jerusalén edificando un fastuoso templo, construido por arquitectos de Tiro, con madera de cedro, bronce, oro y plata. Allí se guardó el Arca de la Alianza.
Durante el gobierno de Salomón se desarrolló un comercio dinámico, que tuvo como centro el Mar Mediterráneo y el Mar Rojo. Productos como trigo, aceite y miel se intercambiaban por madera y manufacturas de Fenicia. Además Salomón buscó el apoyo de artesanos de Tiro para establecer fundiciones de cobre y astilleros, así como puertos equipados. Los hebreos y los tirios establecieron una alianza comercial, convirtiendo al pueblo hebreo en potencia comercial.
La riqueza obtenida durante el reinado de Salomón trajo consigo la desigualdad social. Las tribus del norte de Palestina sintieron recelo por la prosperidad del reino de Judá d.e. Sañlurante los gobiernos de David y Salomón, cuya tribu se había arraigado en el Sur.

En el año 933 a.n.e. Salomón murió y dejó el trono a su hijo Roboam. Pero solo dos tribus del sur, la de Judá y Benjamín, reconocieron al nuevo gobernante. Las demás tribus, encabezadas por Jeroboam, funcionario de Salomón, declararon su independencia y constituyeron un estado aparte. Surgieron así dos reinos:
  • Israel: Conformada por diez tribus y asentado al norte, con capital en Samaria. Fue gobernado por Jeroboam.
  • Judá: Conformada por dos tribus y asentado al sur, con capital en Jerusalén, su gobernante fue Roboam.

Periodo de dominación extranjera (586a.n.e - 70 d.n.e.)

Con la divisíón, la decadencia del Estado hebreo se había consolidado. Cada reino siguió distinta suerte. Israel pronto quedó expuesto al poder expansivo del Imperio Asirio. Samaria participó en una coalición contra el gobierno de Salmanasar III en el 853 a.n.e. La situación se agravó por los grandes conflictos internos referidos a la sucesión al trono. Finalmente Samaria fue destruida por Sargón II. Las diez tribus de Israel se dispersaron. El reino de Judá sobrevivió un tiempo más, aunque siempre amenazado por los asirios, quienes incluso sitiaron Jerusalén, pero lo abandonaron en el año 701 a.n.e. por las epidemias que los asolaron.
En el año 586 a.n.e. El Imperio Neo Babilónico estaba en apogeo y el nuevo rey Nabucodonosor, logró conquistar finalmente Jerusalén, destruyendo el templo de Salomón y dispersando a sus habitantes. Los Medos y Persas al conquistar a los neo babilónicos, el pueblo de Judá retornó a Jerusalén. Al caer el Imperio Persa en el año 333 a.n.e. quedó sometido al imperio de Alejandro Magno, pasando luego a manos de sus sucesores y posteriormente a manos del poder de Roma. El emperador Tito sometió a Jerusalén, muchos pobladores fueron vendidos como esclavos y otros fueron dispersados por todas las regiones del Imperio Romano conocida como diáspora.

A partir del siglo XI de nuestra era, la cristiandad se conmovió por el dominio de los lugares santos y emprendió la larga serie de cruzadas que duraron dos siglos. Palestina siguió bajo la dominación musulmana hasta la época moderna.
En 1948 d.c se formó el Estado de Israel proclamado por David Ben Gurión. Lograron reconstruir su viejo Estado, enclavándolo en plena zona de cultura arábiga.

Organización política

El Estado hebreo fue teocrático y centralizado. Aparece por la necesidad de unir el poder político y militar de las tribus bajo una sola dirección. En esta organización política las doce tribus son la base del reordenamiento social y político y la religión se sustenta como el poder ideológico del poder.
Los reyes sucedieron a los jueces cuando apareció el reino unido de los hebreos. Ellos se hicieron poderosos, pero su poder descansaba en el control severo que los sacerdotes ejercían sobre él.
Creían que el rey era elegido por su dios, Jahvé y el pueblo lo aceptaba bajo la inspiración divina. Por eso los reyes debían de dar cuentas de sus actos a los sacerdotes, quienes los ungían al poder y también a las asambleas del pueblo.
A partir de David los profetas eran incorporados a la corte del rey, debido a su importancia política y religiosa.

Organización social

Dentro de cada tribu las familias tenían gran importancia en el resguardo del orden social y el mantenimiento de las costumbres.
Su cumplimiento estaba a cargo de los jefes de familia, generalmente los ancianos más sabios y prudentes. Alguno de ellos era elegido jefe de tribu.

Organización económica
Los hebreos eran una tribu de pastores nómades y eventualmente agricultores. Cuando se establecieron en las tierras de Canaán se vuelven sedentarios agricultores. Al ser conquistados por los asirios, babilonios, persas, griegos y romanos, los hebreos adaptaron su economía a una con excedente de productos. Una parte de estos excedentes económicos era destinada a servir de tributo para el conquistador A cambio de ella lobraban una autonomía relativa.

Aportes culturales
Religión: Fueron los primeros en consagrar el monoteísmo, es decir en la creencia en un solo dios. La voluntad del creador había sido legada a través del Decálogo, que regulaba los actos humanos, así como el culto divino. El cumplimiento de sus preceptos aseguraba la vida eterna. la religión hebrea fue espiritualista y moralista, pues exigía la práctica del bien y la realización de lo justo, censurando los excesos, la idolatría y el materialismo. Las principales festividades del pueblo hebreo son:
  • Pascua: Evoca la salida de Egipto o Éxodo.
  • Pentecostés: Recordaba la entrega a Moisés del Decálogo.
  • Fiesta de los Tabernáculos: Rememoraba la vida en el desierto antes de la llegada a Canaán.
La Biblia: En griego significa libro, la biblia es un documento importante para el estudio de la historia, la legislación, la cultura y la espiritualidad del pueblo hebreo. La biblia consta en el antiguo y nuevo testamento cuya revelación es atribuida a Dios.

El Decálogo: Es un cuerpo de leyes donde estaba escrita los diez mandamientos que se convirtió en la norma definitiva de la vida religiosa del pueblo hebreo. El decálogo era guardado en la sagrada Arca de la Alianza, que los hebreos llevaban a todas partes. En la guerra presidía al ejército, como demostración de que Dios estaba con el pueblo.

Fue el texto sagrado de los hebreos, aunque también constituye una rica fuente de carácter histórico y literario.Los principios contenidos en ella no solo sirvieron a la religión hebrea, sino también al cristianismo, aparecido varios siglos después.












 





























































Leiner Cardenas Fernandez

Historiador de profesión y especialista en informática educativa por convicción.

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