viernes, 23 de mayo de 2014

Tratado de Tordesillas

Los viajes y descubrimientos de Colón plantearon un serio conflicto entre Portugal y España. España pretendía que estuvieran bajo su dominio todas las islas, mares y tierras al occidente del Atlántico. Portugal a su vez reclamaba el cumplimiento del Tratado de 1481 (anterior a las expediciones de Colón). De acuerdo a ese tratado pertenecía a Portugal toda la zona al sur de los Azores. Aunque en esa época nadie en Europa conocía la existencia de América ni lo que había al occidente del Atlántico.



La línea de 1481 resultaba insostenible en 1492 desde el punto de vista de España ante la nueva situación mundial creada por el primer viaje de Colón. Los reyes católicos consiguieron que el Papa Alejandro VI, expidiera en 1493 unas bulas por las cuales España  recibía en concesión las islas recién descubiertas. El Papa compartía entonces las nociones geográficas de su tiempo e ignoraba (como tampoco sabía Colón) que había encontrado un nuevo mundo. Por eso las bulas se refieren a las islas. El Papa creía que eran de su propiedad las islas al occidente de Europa. De acuerdo a ese principio había otorgado Irlanda al rey de Inglaterra en el siglo XII y había también dado a Portugal jurisdicción sobre las islas de Madeira, Cabo Verde y Azores.

La línea del Papa no fue aceptada por los reyes portugueses porque temían que esa línea pasaba por el medio del Océano y dejaba al Portugal sin tocar islas y tierra firme.
Por todas estas razones se impuso una negociación directa entre las dos potencias ibéricas, negociación que concluyó con el Tratado de Tordesillas que permitió a Portugal ocupar legalmente (desde el punto de vista de la legalidad Europea) las costas brasileñas de Sudamérica. 
En vez de las 100 leguas de la línea papal, Tordesillas fijaba 370 leguas al Occidente de las islas de Cabo Verde como zona de influencia portuguesa. A partir de allí en adelante comenzaba la jurisdicción de España. 
Esta línea nunca fue bien recibida por ninguno de los dos países. Hubo dudas sobre el modo de contar las leguas. Fue así como Portugal siguió extendiendo sus dominios en el interior de la Amazonía que teóricamente estaba en la zona española. Mientras que España a su vez, ocupaba Filipinas durante el siglo XVI, dentro de la zona de influencia portuguesa. 

Leiner Cardenas Fernandez

Historiador de profesión y especialista en informática educativa por convicción.

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