martes, 18 de junio de 2013

El Nilo , el portador de la vida

El Nilo, entre junio y septiembre el río crece e inunda la tierra, esta es una señal del favor de los dioses, especialmente de Hapi, que provoca la inundación anual. Sin Hapi Egipto moriría.


Hapi,  también se escribe Hep o Hapr, vive en una caverna bajo la primera catarata (gran cascada) cerca de Asuán moderna. Este es el punto en el que el Nilo se levanta del suelo, después de fluir a través de la tierra de los muertos y los cielos. Surge entre dos montañas que se encuentran entre las islas de Abu (Elefantina) y Iat-Rek (Philae). Hapi es un dios de la fertilidad, que proporciona agua y la inundación anual del Nilo. Él es también Señor de los peces y las aves de los pantanos, que se presta a los egipcios, junto con el propio Nilo. La inundación es visto por primera vez en Elefantina, a finales de junio y alcanza su máximo hinchazón en Menfis y Heliópolis (ahora un suburbio de El Cairo) en septiembre.

Los egipcios llaman la época de la inundación akhet, que está representado por la aparición en el horizonte nocturno de la estrella Sirio, que representa a la diosa Sopdet (o Sothis). Cuando los sacerdotes la ven saben que los dioses Khnemu, Anqet y Satet -guardianes de la fuente del Nilo-están midiendo la cantidad correcta de la vida limo puesta en el agua, listo para Khnum, el dios con cabeza de carnero de la inundación, para liberar la inundación en el cuidado de Hapi.
Durante la inundación, los egipcios realizan ofrendas en el Nilo, en esos lugares sagrados a Hapi, quien aparece con su séquito de dioses cocodrilo y rana. Las personas hacen sus sacrificios con la esperanza de que la inundación no sea demasiado alto ni demasiado bajo. Demasiado alto y hogares serán destruidos; demasiado bajo y no habrá suficiente agua para los campos, y el hambre seguramente seguirá.

Dos figuras de Hapi en Elefantina, donde se aprecia simbólicamente la unión del Alto y Bajo Egipto. Como el dios principal de la fertilidad debido a la inundación anual, Hapi siempre se representa con pechos femeninos.


La medición de la inundación

Tan importante es esta inundación anual que los sacerdotes de los templos a lo largo del río han desarrollado un medio para medir el aumento gradual de predecir qué tipo de año será, y la altura máxima del Nilo. Hay tres tipos de Nilómetros una serie de pasos (o rampa inclinada de piedra), un pilar, o de un pozo. Nilómetros se construyen en el lado de los templos que dan al río, y se calibran en codos.
El Nilómetro que se celebra y de suma importancia, se localiza en la isla Elefantina, cerca de la primera catarata, que es también el hogar de Khnum. Este es el lugar donde la inundación es visible por primera vez, por lo que sus sacerdotes son los primeros en conocer el alcance de la inundación, y el primero en saber cuándo se está desacelerando. Y así, el Nilo es el dador de la vida de Egipto y su pueblo, y su inundación anual es el comienzo del nuevo año agrícola.

El margen de desastres

Para los antiguos egipcios, Hapi les da la inundación, pero el evento anual es realmente debido a la fusión de la nieve y las fuertes lluvias en las tierras altas de Etiopía, muy al sur de Egipto. Se envían enormes cantidades de agua por el río hasta que se desborda en sus orillas naturales.

El agua en Asuán por lo general aumenta 16,6 codos (25 pies). Un aumento de sólo 2 codos menos trae dificultades y 3,3 codos menos (un aumento total de 20 pies) significa hambre. Un aumento de 17,3 codos (26 pies) puede dañar los canales de riego, mientras que uno de 19,3 codos (29 pies) puede ahogar aldeas.
Los Nilómetros (Nileometers), algunos de ellos cubiertos, son esenciales en todos los templos y sus líneas indicadoras son revisados ​​regularmente como el río crece, codo por codo.

El codo egipcio es la longitud del antebrazo de un hombre, medida desde la punta del dedo más largo hasta el codo doblado, que es estandarizada a unos 18 centímetros. Un codo real es mayor a 20.6 pulgadas.


El valle del Nilo, cerca de Tebas, se observa en los meses de verano (arriba)
y durante la inundación (abajo).




Fuente de información y fotografía:
 LIVING IN ANCIENT EGYPT  Series consultant editor: Norman Bancroft Hunt


Leiner Cardenas Fernandez

Historiador de profesión y especialista en informática educativa por convicción.

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