lunes, 11 de marzo de 2013

La Economía Marítima de América del Norte

El Sistema del Atlántico Sur tuvo un alcance geográfico amplio.Ya en la década de 1640, los agricultores de Nueva Inglaterra suministró las islas azucareras con pan, madera, pescado y carne. los plantadores decían "había bastante alimentos que comprar a precios muy apreciados que se producen por el trabajo, por lo ilimitado que es el beneficio de las obras de azúcar." En 1700, las economías de las Indias Occidentales y Nueva Inglaterra se entrelazan estrechamente. Pronto los agricultores y comerciantes en Nueva York, Nueva Jersey y Pennsylvania  también transportaron trigo, maíz y pan al Caribe. En la década de 1750, cerca de dos tercios de las exportaciones de Nueva Inglaterra y la mitad de los de las colonias del centro fueron a las islas azucareras británicas y francesas.


El ascenso del comerciante americano, 1750

A lo largo de la época colonial, las casas mercantes británicos dominaron el comercio transatlántico de manufacturas, el azúcar, el tabaco y los esclavos. Sin embargo, en 1750, nacidos en Estados Unidos comerciantes de Boston, Nueva York y Filadelfia había tomado el control del comercio entre el continente y las Antillas. Comerciantes Newport desempeñó un pequeño papel en el tráfico de esclavos desde África, y los comerciantes de Boston y Charleston creció pescado rico en libros y arroz del sur de Europa.
La economía del azúcar vinculado imperio de Gran Bretaña. A cambio del azúcar que envió a Inglaterra, los plantadores recibieron crédito  en la forma de las letras de cambio de los comerciantes de Londres. Los plantadores utilizan estos proyectos de ley a comprar esclavos de África y para pagar los agricultores norteamericanos y los comerciantes para sus provisiones y servicios de envío. Los colonos del continente luego intercambiaron las facturas de las manufacturas británicas, principalmente textiles y productos de hierro.

El comercio de las Indias Occidentales crearon las primeras fortunas estadounidenses mercantes y las primeras industrias urbanas. Los comerciantes de Boston, Newport, Providence, Filadelfia y Nueva York invirtió sus ganancias en los buques nuevos, algunas empresas manufactureras, incluyendo veintiséis refinerías que procesando azúcar en bruto en panes acabados. Destilerías continentales hacia el oeste melaza en ron más de dos millones y medio de galones en Massachusetts solamente por la década de 1770. Comerciantes en Salem, Marblehead, y pequeños puertos de Nueva Inglaterra construyó una industria pesquera importante con la venta de caballa y bacalao salado a las islas del azúcar y del sur de Europa. Baltimore comerciantes transforma su ciudad en un importante puerto mediante el desarrollo de un negocio de exportación bullicioso en el trigo, mientras que los comerciantes en Charleston enviado pieles de venado, añil y arroz a los mercados europeos.

Como el comercio transatlántico aumentó de 500 viajes al año en la década de 1680 a 1.500 al año en las ciudades portuarias de América 1730 creció en tamaño y complejidad. Buscando empleo y emoción, los inmigrantes británicos y alemanes y jóvenes de las zonas rurales (las sirvientas, los trabajadores masculinos y artesanos aprendiz) acudieron en masa a las zonas urbanas. Hacia 1750, la población de Newport y Charleston eran casi 10.000, Boston tenía 15.000 habitantes, y Nueva York tuvo casi 18.000. El puerto más grande era Filadelfia, cuya población de 1776 había llegado a 30.000, el tamaño de una gran ciudad provincial Europea. Pequeños pueblos costeros emergieron como centros de las industrias madereras y la construcción naval. Aserraderos Setenta salpicaban el río Piscataqua en Nueva Hampshire, proporcionando madera de bajo costo para viviendas, almacenes y astilleros, especialmente. Aprovechando las Actas de Navegación, lo que permitió a los colonos construir y buques propios comerciales, cientos de carpinteros de ribera resultó buques oceánicos, mientras que otros artesanos hicieron sogas, velas y accesorios de metal para la nueva flota. En la década de 1770, colonial buques construidos compuesta por un tercio de la flota mercante británica.

El Sistema del Atlántico Sur se extendía mucho más hacia el interior. Una flota de pequeñas embarcaciones navegaron hacia atrás y adelante sobre los ríos Hudson y Delaware, la entrega de cargamentos de manufacturas europeas y recoger barriles de harina y trigo para llevar a Nueva York y Filadelfia para la exportación a las Indias Occidentales y Europa. En la década de 1750, cientos de camioneros profesional en Maryland transportaban 370.000 toneladas de trigo y de maíz y 16.000 barriles de harina a los mercados urbanos cada año - más de 10.000 viajes de carreta.Para dar servicio a este tráfico, los empresarios y artesanos establecer tabernas, establos de caballos, y el barril tiendas haciendo en las ciudades a lo largo de los caminos carreteros. Lancaster, en una próspera zona de cultivo de trigo de Pensilvania, contaba con más de 200 artesanos alemanes e Inglés y una docena de comerciantes.
Comerciantes prósperos dominaban las ciudades portuarias. En 1750, alrededor de cuarenta comerciantes controlan más del 50 por ciento del comercio de Filadelfia, que tenía activos imponibles promedio de 10.000 libras esterlinas, una suma enorme en ese momento. Al igual que la nobleza Chesapeake, comerciantes urbanos se modelan después de las clases altas británicas, la importación de libros de diseño de Inglaterra y la construcción de mansiones de estilo georgiano para mostrar su riqueza. Sus esposas creado una cultura distinguida por la decoración de sus casas con muebles finos y entretener a los invitados a cenas elegantes.

Familias de artesanos y tenderos, las clases medias de la sociedad portuaria, formada por casi la mitad de la población. Posaderos, carniceros, costureras, zapateros, tejedores, panaderos, carpinteros, albañiles, y docenas de otros trabajadores calificados trabajaban para ganar una competencia, un ingreso suficiente para mantener a sus familias en la comodidad modesta y digna. Las esposas y los maridos solían trabajar en equipo, enseñar a los "misterios del arte" para sus hijos. Algunos artesanos aspiraba a la riqueza y estatus, una ética empresarial que impulsó a contratar aprendices y ampliar la producción. Sin embargo, la mayoría de los artesanos no adinerados. Durante su vida laboral, un sastre tuvo la suerte de acumular £ 30 el valor de la propiedad, mucho menos que la propiedad de £ 2.000 a un comerciante ordinario o £ 300 que figuran en el inventario de legalización de un herrero éxito.
Hombres y mujeres trabajadoras formaron los estratos más bajos de la sociedad urbana. Los comerciantes necesitan cientos de trabajadores portuarios para descargar los productos manufacturados y la melaza de los buques entrantes y volver a cargarlos con barriles de trigo, pescado y arroz. A menudo, los comerciantes llenado estos trabajos exigentes con los negros esclavos y sirvientes contratados, que hasta la década de 1750 constituían el 30 por ciento de la fuerza laboral en Filadelfia y Nueva York, de lo contrario, contrataron a trabajadores asalariados no calificados. Pobre blanco y negro - mujeres solteras, casadas o viudas - se ganaban la vida mediante el lavado de ropa, hilar lana, o trabajando como sirvientes o prostitutas. Para sobrevivir, las familias trabajadoras enviaron a sus hijos a trabajar.
Los períodos de comercio estancado en peligro la seguridad financiera de los comerciantes y artesanos por igual. Para los trabajadores, marineros y costureras, cuyos presupuestos de los hogares no dejaba margen para la enfermedad o el desempleo, el comercio deprimido significó el hambre, la dependencia de la caridad pública, y  para los más desesperados pequeños los robos o prostitución. El azúcar y el esclavo del sistema basado en el Atlántico Sur sumido en la incertidumbre económica, así como oportunidades para los ciudadanos de las colonias del norte.

Leiner Cardenas Fernandez

Historiador de profesión y especialista en informática educativa por convicción.

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