sábado, 12 de enero de 2013

Cápac Ñan


A pesar de que los incas no tenían un sistema de escritura reconocible,  fueron capaces de comunicarse en los rincones más remotos de su imperio con una rapidez asombrosa. La comunicación se realiza a través de un complejo sistema de caminos y puentes, caminos que llevan mensajes y quipucamayocs (guardianes quipus) capaces de descifrar el quipu (un método de contabilidad basado en cuerdas y nudos, varios colores, longitudes y espesores eran anudadas para representar números o como un ayudante memoria). Por lo tanto, los movimientos de Francisco Pizarro se observó e informó debidamente a Huayna Cápac, Atahualpa y Huascar casi tan pronto como llegó a la vista de las fronteras de su imperio. Cuando los conquistadores españoles hicieron su aparición en el extremo norte del Tawantinsuyu, se estima que la red de caminos inca habría cubierto 40.000 km, sólo 25.000 de los cuales son conocidos en la actualidad. Según el padre Bernabé Cobo, quien viajó en a lo largo de estos caminos, dice: "eran magníficas construcciones, que podrían compararse favorablemente con las carreteras más magníficas de los romanos"  La red consta de dos principales carreteras norte-sur conectados por este-oeste transversales. Estos caminos principales fueron llamados Capac Ñan ("camino grande") en quechua. Además, muchos pequeños caminos secundarios llevó a los santuarios que se encontraban en las montañas,  minas y otros lugares de interés para los incas. Muchos de estos caminos fueron construidos sobre pre-existentes caminos utilizados desde tiempos inmemoriales por los pueblos andinos. Sin embargo, a diferencia de sus predecesores, los incas se reservaba el uso de sus caminos para el movimiento de sus tropas y para la rápida transmisión de los mensajes de todas partes del Tawantinsuyu al Cuzco. El tránsito de las personas civiles y los bienes era sólo una segunda consideración.


La parte oriental de norte a sur el camino recorrió los Andes y Cuzco. Se divide en una sección norte, llamado el camino Chinchasuyu, y una sección sur de l camino llamado Collasuyu. El camino Chinchasuyu terminó en el norte, en la ciudad de Huaca (hoy en Ecuador), pasando por 28 ciudades de mayor o menor importancia en la provincia de Chinchasuyu, incluyendo Anta, Limatambo, Cajamarca, Tomebamba y Quito. En Huánuco Viejo, este camino se bifurcaba hacia el noreste hacia el territorio de los Chachapoyas. El camino Collasuyu comenzó en Cuzco y terminaba en la ciudad de Curicó (en Chile hoy en día), después de que se vinculó con el camino costero de San Felipe (al sur de Coquimbo). Entre las ciudades más importantes en este camino era Tiahanaco, donde se bifurca en dirección sur, hacia el pueblo de Porco.
El camino cruza la sierra en el Cuzco con los caminos Antisuyu y Cuntisuyu. El camino de Antisuyu, que unía las localidades de Calca, Ollantaytambo, Machu Picchu y Vitcos a la capital, fue la más corta, pero atraviesa un impresionante paisaje de desfiladeros vertiginosos y envueltos en la nube bosques a lo largo de los ríos Urubamba y Vilcabamba valles fluviales. El camino de Cuntisuyu, que se desarrolló a través del terreno inhóspito de la sierra alta, ligada Cuzco hasta la costa, a modo de Accha y Alca.
Los incas han considerado el Chinchaysuyu, Collasuyu, Antisuyu y Cuntisuyu  como el más importante red de caminos del  imperio, protegiéndolo con puestos militares.
Hacia el oeste los caminos de norte a sur de la costa también fue una importante vía y probablemente había sido utilizado durante miles de años antes de que los incas llegaron a la escena. Siguió la costa, que une los valles  y  ciudades de Tumbes hasta la ciudad de Curicó (en el norte de Chile). Se combinó con la red vial de la Sierra de San Felipe.
Ocho principales este-oeste y atraviesa una serie de pequeños senderos vinculados sierra oriental de la carretera a la carretera de la costa oeste, atravesando las escarpadas cumbres de los Andes. La más septentrional de estas carreteras conectado Cajamarca, en el camino de Chinchaysuyu, a la costa. A partir de ahí, siguió hasta el pueblo de Balsas y vinculado con la rama de la carretera Chachapoyas sierra en Leimebamba. La segunda transversal vinculado a la ciudad costera de Pacasmayo a un bucle de la carretera de la Sierra, cerca de la ciudad de Chavín de Huantar. Más al sur, un camino se fue de la ciudad de Pachacamac (cerca de Lima) a la ciudad de Jauja, en la carretera sierra. No muy lejos de la costa de Pachacamac, la carretera de la costa pasa a través de Chincha y la intersección con la carretera a través de Vilcashuamán Tambo Colorado, un centro de almacén importante, y Haitara. A continuación, vino la carretera Cuntisuyu, que conduce directamente a Cuzco. La próxima travesía principal estaba situada mucho más al sur y conecta la ciudad de Copiago a Tingasta en el camino de Collasuyu.

La construcción de los caminos varían, de acuerdo con el terreno. Padre Cobo escribió sobre la carretera costera:

A través de todo el terreno, ambos valles fértiles y campos, así como desiertos y páramos, el camino corre en una línea recta perfecta, pero ... en los valles es tan estrecho como para ser no más de doce a quince pies de ancho, y sólo dos o tres hombres a caballo puede ir sobre él de frente.

En los valles, continúa, "que fue cerrado por paredes gruesas de barro que eran dos o tres ESTADOS alto" para evitar que los soldados que marchan se desvíen hacia los campos adyacentes y pisotear los cultivos. En el desierto fuera de los valles, el camino continuó a lo largo de una línea recta, sino que varía su ancho y los muros dio paso a los árboles frutales o arbustos. En la costa, donde la falta de lluvias no permitió que los árboles crecen, la carretera fue destruida a menudo por las arenas movedizas. Sin embargo, su itinerario se caracterizó por fuertes postes o piedras grandes fijados a intervalos regulares para evitar que el viajero se desvíen y perderse.

En los tramos planos del Altiplano, los caminos de la Sierra fue similar a los caminos de la costa. Sin embargo, las lluvias estacionales tienden a limpiar las partes que recorren a lo largo de escarpas empinadas, a menos que se construyeran una especie de alcantarillas. Los incas también construyeron altos muros de contención para elevar el nivel de las vías o para evitar deslizamientos. Donde las laderas eran demasiado empinadas, escaleras estaban tallados en la roca. Estas escaleras no impiden el flujo de tráfico, ya que los indios andinos tenían pocos animales de tiro y, por lo tanto, no hay transporte con ruedas. A menudo, el camino en zigzag hasta las sierras escarpadas y, a veces, pasan a través de los túneles perforados en las montañas. En el Altiplano, donde la carretera bordeaba el lago Titicaca o llegan a los humedales, los incas construyeron calzadas empedradas.

Pequeños puentes y alcantarillas le permitió permanecer seco, incluso cuando los alrededores inundados durante la estación lluviosa.
Por lo tanto, como el Padre Cobo señala, la construcción y mantenimiento de la carretera de la Sierra los atraviesa de este a oeste, se requiere mano de obra más calificada que la carretera de la costa. Después de que los españoles ocuparon Tawantinsuyu, no fueron capaces de reunir la fuerza de trabajo necesaria para mantener los caminos incas y muchas secciones cayó en mal estado, y con el tiempo en desuso. Las secciones que requieren poco mantenimiento, por otro lado, se utilizaron bien entrado el siglo 20. De hecho, algunas partes de las carreteras se utilizan para el día de hoy por los indígenas de los Andes. Los incas dependían en gran medida del sistema de carreteras que ayudaron a desarrollar en su conquista y el sometimiento de los pueblos andinos y de mantener el control sobre sus territorios. En efecto, los caminos sirven como líneas interiores que permiten el rápido despliegue y movimiento de tropas de una parte del Tawantinsuyu a otro, dándoles la ventaja sobre sus enemigos. Además, el estado de los caminos permitidos mensajeros de los incas a correr rápidamente por su tramo de la carretera, sin contratiempos o accidentes, manteniendo así los Incas informado en todo momento de los acontecimientos en su vasto imperio.


Leiner Cardenas Fernandez

Historiador de profesión y especialista en informática educativa por convicción.

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