jueves, 24 de enero de 2013

Sociedades nativas americanas


Cuando llegaron los europeos, los americanos nativos - más de cuarenta millones - vivían en Mesoamérica (actual México y Guatemala) ya lo largo de la costa occidental de América del Sur (actual Perú), otros siete millones residían en las tierras del norte, en lo que hoy es Estados Unidos y Canadá. Los pueblos indígenas del norte en su mayoría vivían en simples comunidades de cazadores-recolectores o agrícolas regulados por lazos de parentesco. Pero los de Mesoamérica y Perú residía en las sociedades gobernadas por reyes guerreros y sacerdotes, creando civilizaciones cuyo arte, la religión, la sociedad y la economía eran tan complejos como los de Europa y el Mediterráneo.


La mayoría antropólogos e historiadores del siglo XXI creen que los primeros habitantes del continente americano eran migrantes procedentes de Asia. Fuerte evidencia arqueológica y genética sugiere que en la última glaciación, que comenzó hace unos 20.000 años, pequeñas bandas de cazadores tribales siguieron manadas de juego a través de un puente de tierra de 100 millas de ancho entre Siberia y Alaska. Una historia oral de los indios Tuscarora, que se asentaron en la actual Carolina del Norte, habla de una hambruna en el viejo mundo y un viaje sobre el hielo hacia donde "sale el sol", un viaje que hizo a sus antepasados ​​a un frondoso bosque con abundante alimentos y animales de caza.
La mayoría de los antropólogos creen que la principal corriente migratoria de Asia duró aproximadamente desde 15.000 a 9.000 años atrás. Posteriormente, los glaciares se derritieron, y el aumento de las aguas del océano sumergieron el  puente de tierra o estrecho de Bering .
Unos 8.000 años atrás, un segundo movimiento de los pueblos, ahora viaja por el agua a través del estrecho, trajo a los antepasados ​​de los navajos y los apaches de Norteamérica. Los antepasados ​​de la Aleut y pueblos inuit, los "esquimales", se produjo en una tercera migración hace unos 5.000 años. Luego, durante 300 generaciones, los pueblos del Hemisferio Occidental se redujeron en gran parte del resto del mundo.
Durante siglos, los primeros americanos vivieron como cazadores-recolectores, subsisten con la abundante vida silvestre y la vegetación. Como la especie más grande de animales - mamuts, castores gigantes y caballos - se extinguió debido a la caza excesiva y el cambio climático, los cazadores se convirtieron expertos en matar animales de caza más difícil de alcanzar: conejos, ciervos y alces.
Alrededor de 6000 a.C., algunos pueblos nativos americanos en el actual México y Perú estaban levantando cosechas domesticadas. Poco a poco se crían maíz, una planta muy nutritiva que tenía un mayor rendimiento por hectárea que es el trigo, cebada o centeno, los cereales básicos de Europa.
También aprendieron a sembrar frijol y la calabaza con el maíz, una mezcla de cultivos que proporcionan una dieta nutritiva y mantener el suelo fértil. El excedente agrícola resultante fomentó el crecimiento de la población y, finalmente, puso el fundamento económico de las sociedades ricas, urbanas en México, Perú, y el valle del río Mississippi.
El florecimiento de la civilización en Mesoamérica comenzó alrededor del año 700 aC entre los olmecas, que vivieron a lo largo del Golfo de México. Posteriormente, los mayas de la Península de Yucatán en México y en las selvas tropicales de Guatemala vecinos construyeron grandes centros urbanos que se basaban en sistemas complejos de almacenamiento de agua y riego. Por dC 300, más de 20.000 personas que vivían en la ciudad maya de Tikal [TEE-kall]. La mayoría eran agricultores, cuyo trabajo construido enormes templos de la ciudad de piedra.
Una clase de elite descendientes de los dioses gobernaban la sociedad maya y vivía en esplendor a los bienes y los impuestos extraídos de las familias campesinas. Sobre la base de las tradiciones religiosas y artísticas de los olmecas, los artesanos mayas templos y palacios decorados con representaciones de jaguares, dioses guerreros, e imágenes religiosas. Astrónomos mayas crearon un calendario que registra los acontecimientos históricos y los eclipses que predicen con precisión del sol y la luna. Estudiosos mayas desarrollaron la escritura jeroglífica para grabar linajes reales y guerras. Estas habilidades de cálculo y escritura han mejorado la autoridad de la clase dirigente de guerreros y sacerdotes mayas y siempre con un sentido de la historia y la identidad. Al facilitar el movimiento de bienes e ideas, sino que también aumentó la prosperidad de la sociedad maya y la complejidad de su cultura.
Comenzando alrededor del año 800, la civilización maya entró en declive. La evidencia sugiere que una sequía de dos siglos de duración llevado a una crisis económica y pide sobrecargados campesinos a abandonar las ciudades templo y retirarse al campo. Para el 900, muchos centros religiosos habían sido abandonados. Los pocos maya que estuvieron en las ciudades-estado resistieron a los invasores españoles en la década de 1520.
Una civilización mesoamericana segundo gran desarrollo en las tierras altas de México en torno a la ciudad de Teotihuacán [tee-o-ti-hue-KON], con su magnífica pirámide del sol. En su apogeo, alrededor de dC 500, Teotihuacán había más de un centenar de templos, unos 4.000 edificios de apartamentos, y una población de al menos 100.000. Hacia el 800, la ciudad estaba en decadencia, víctima de sequía a largo plazo y las invasiones recurrentes de los pueblos guerreros seminómadas. Finalmente, uno de los pueblos invasores, los aztecas establecieron un imperio más extenso.
Los aztecas se establecieron en una isla del lago Texcoco en el gran valle central de México. Allí, en 1325, comenzaron a construir una nueva ciudad, Tenochtitlán [diez-och-tit-LAN], México hoy en día la ciudad. Los aztecas dominan los complejos sistemas de regadío y el lenguaje escrito de los pueblos residentes y estableció una cultura elaborada con un orden social jerárquico. Los sacerdotes y los nobles guerreros gobernada por más de veinte familias de comuneros libres aztecas que cultivaban las tierras comunales. Los nobles también utilizaron un gran número de no-aztecas esclavos y siervos al trabajo en sus propiedades privadas.
Un pueblo agresivo, los aztecas pronto subyugado parte del centro de México. Sus gobernantes exigieron tanto económicos como tributo humano de decenas de pueblos sometidos, y sus sacerdotes brutalmente sacrificado miles y miles de hombres y mujeres para asegurar que los campos fértiles y el retorno diario del sol.
Comerciantes aztecas forjaron rutas comerciales que cruzaban el imperio y las pieles importadas, oro, textiles, alimentos y obsidiana de tan al norte como el río Grande y por el sur hasta la actual Panamá. En 1500, Tenochtitlán era una metrópoli, con magníficos palacios y templos y de los habitantes de más de 200.000 - lo que es mucho más grande que la mayoría de las ciudades europeas. El esplendor de la ciudad y sus artesanías elaboradas deslumbrado soldados españoles. "Estas grandes ciudades y pirámides y edificios que surgen desde el agua, todos hechos de piedra, que parecía una visión encantada", se maravillaba un español. Instituciones de los aztecas fuertes, el poder militar y la riqueza que representa un desafío formidable a cualquier adversario, en casa o desde lejos.
Los indios del norte
Las sociedades indígenas del norte del Río Grande eran menos complejas y menos coercitivo que los del sur. Carecían de la diversidad ocupacional, la jerarquía social y las instituciones estatales fuertes. Mayoría de los pueblos del norte vivían en tribus autónomas formadas por clanes, grupos de familias relacionadas que rastrear su linaje a un antepasado común, real o legendaria. Estas comunidades tribales eran egoístas, cualquiera fuera de los límites estrechos de parentesco era ajeno. Es revelador que sus nombres por sí mismos - Innu, Lenape, y docenas de otros - significa "seres humanos" o ancianos del clan y la aldea política establecida jefes de guerra, las ceremonias llevadas a cabo, y resolver rencillas personales "gente real".. También se aplican a las costumbres, como la prohibición del matrimonio entre miembros del clan. Sin embargo, los ancianos y los jefes no formaban una clase dirigente distinto y poderoso, sino que utiliza la autoridad personal dentro del sistema de parentesco para ganar la aceptación de sus políticas.
La cultura de estas sociedades basadas en el linaje no alentó la acumulación de bienes materiales. La propiedad individual de la tierra era prácticamente desconocida. Como misionero francés entre los iroqueses señaló que "poseen casi nada en común salvo." Los ancianos insta a los miembros a compartir los alimentos y otros bienes escasos, el fomento de una ética de la reciprocidad y no de la acumulación. "Tú eres codicioso, ni generoso ni clase", dijo a los indios micmac de Nueva Escocia codiciosos comerciantes de pieles franceses a finales de 1600. "En cuanto a nosotros, si tenemos un pedazo de pan, lo compartimos con el prójimo."
A través de los siglos, algunos pueblos indígenas se convirtió en experto en el comercio o la conquista. Por 100 d.C. , los vigorosos pueblos Hopewell de la actual Ohio había aumentado su suministro de alimentos por las plantas domesticación, se organizaron en grandes aldeas, y crear una red comercial que se extendía desde la actual Louisiana a Wisconsin. Ellos importan obsidiana de la región de Yellowstone de las Montañas Rocosas, el cobre de los Grandes Lagos, y la cerámica y conchas marinas del Golfo de México. Los Hopewells construido grandes montículos funerarios con grandes movimientos de tierra que aún sobreviven, y los artesanos calificados Hopewell llamativos adornos de moda para enterrar a los muertos. Por razones desconocidas, la red de comercio Hopewells 'elaborado derrumbó alrededor de 400.

Otra cultura compleja desarrollada entre la gente de los Pueblos del Sudoeste: los Hohokams, Mogollones y anasazis. Por 600 d.C., Hohokam [HO-HO-kam] de personas en las tierras altas de la actual Arizona y Nuevo México estaban utilizando irrigación para cultivar dos cosechas al año, la configuración de cerámica fina de rojo sobre pulidos diseños, y adorar a sus dioses en la plataforma montículos, en 1000, vivían en cuartos de piedra elaborado o estructuras de adobe llamado pueblos. Hacia el este, en el Valle Mimbres de la actual Nuevo México, los Mogollon [mo-gee-yon] la gente desarrolló un distintivo negro sobre blanco cerámica. Y por A.D. 900, al norte, el pueblo anasazi se había convertido en maestros arquitectos. Construyeron aldeas  ceremoniales residencial en los acantilados escarpados, un pueblo en el Cañón del Chaco que albergaba a 1.000 personas, y 400 kilómetros de caminos rectos. Pero la cultura de los pueblos Pueblo gradualmente se derrumbó después de 1150 como el agotamiento del suelo y sequías prolongadas interrumpido la producción de maíz, y abandonaron el Cañón del Chaco y otras comunidades. Los descendientes de estos pueblos - incluidos los ácomas, Zunis, y los hopis; más tarde construyeron fuertes pero pequeñas sociedades aldeanas mejor adaptadas al clima seco e impredecible del suroeste de Estados Unidos.
El último cultivo a gran escala a emerger al norte del Río Grande fue el Mississippi. Hacia  800 d.C., la tecnología agrícola de Mesoamérica había llegado al valle del río Mississippi, tal vez llevado por refugiados mayas de la Península de Yucatán devastado por la guerra. Mediante la plantación de nuevas variedades de maíz y frijol, los pueblos del Mississippi producido un excedente agrícola. Entonces construyeron pequeñas, fortificación ed ciudades del templo, donde una cultura robusta desarrollados. En 1150, la ciudad más grande, Cahokia [ka-HO-kee-ah], cerca de presentday St. Louis, contaba con una población de 15.000 a 20.000 y más de un centenar de montículos templos, uno de ellos tan grandes como las grandes pirámides de Egipto. Al igual que en Mesoamérica, el tributo pagado por los campesinos apoyaron una clase privilegiada de nobles y sacerdotes que libran la guerra contra los cacicazgos vecinos, artesanos frecuentados, y se decía descendiente del dios del sol.
En 1350, la civilización Mississippian estaba en rápido declive. La gran población había sobrecargado el ambiente, el agotamiento de los bosques cercanos y manadas de ciervos. Los indios murieron de tuberculosis y otras enfermedades urbanas. Sin embargo, las instituciones y las prácticas Mississippian perdurado durante siglos. Cuando el conquistador español Hernán de Soto invadieron la región en la década de 1540, se encontró con el Apalachee [ap-a-la-chee] y Timucua [TEE moo-KOO-wa] indios que viven en asentamientos permanentes bajo el mando de jefes poderosos. "Si quieres verme, ven donde estoy", dijo un jefe de Soto, "ni para ti, ni para cualquier hombre, voy a retroceder un pie." Un siglo y medio más tarde, encontró los comerciantes franceses y los sacerdotes el pueblo Natchez rígidamente dividida entre jefes hereditarios, nobles y gente de honor, y una clase inferior de los campesinos. "Sus jefes tienen toda la autoridad y distribuir sus favores y regalos a voluntad", señaló un francés. Sin duda infl uido por rituales mesoamericanos, el Natchez marcó la muerte de un jefe al sacrificar a sus mujeres y enterrar sus restos en un montículo ceremonial.
Las culturas de los pueblos originarios del este de América del Norte fueron diversas. Al igual que el Natchez, las calas, Choctaws y chickasaws que vivían en lo que hoy Alabama y Mississippi había sido una vez organizados en cacicazgos poderosos. Sin embargo, las enfermedades epidémicas europeas introducidas por la expedición de de Soto en la década de 1540 mató a miles de indígenas y destruyeron sus instituciones tradicionales. Los sobrevivientes de los diversos cacicazgos se casaron y se establecieron en pequeñas comunidades agrícolas menos poderosos.
En estas sociedades de habla Muskogean y entre los pueblos de habla algonquina y iroquesa que vivían al norte y al este - Cría convirtió en el trabajo de las mujeres. Mientras que los hombres cazaban y pescaban, las mujeres usaron azadas de piedra y cultivaban el maíz, la calabaza y frijoles. Debido a la importancia de la agricultura, un sistema matrilineal de herencia y parentesco desarrollado entre algunos pueblos indios orientales, incluyendo las Cinco Naciones de los iroqueses, que residían en el actual estado de Nueva York. Las mujeres cultivan los campos alrededor de las aldeas semipermanentes y pasado los derechos de uso a estos campos a sus hijas. En estas sociedades matrilineales, el padre estaba fuera de las líneas principales de ascendencia y autoridad, la responsabilidad principal de la crianza del niño cayó en la madre y sus hermanos, y los hombres suelen vivir con sus hermanas y no con sus esposas. Entre estos pueblos, los rituales religiosos centrado en el ciclo agrícola. Los iroqueses, por ejemplo, que se celebra maíz verde y festivales fresa. Aunque los pueblos indios del este de 1500 disfrutó de una dieta adecuada, sus vidas eran duras y su población creció lentamente.
Cuando los europeos se introdujo en América del Norte, los indios fuertes ciudades-estado que habían florecido una vez en el suroeste y en el valle del río Mississippi se había desvanecido.



Leiner Cardenas Fernandez

Historiador de profesión y especialista en informática educativa por convicción.

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