miércoles, 30 de enero de 2013

Influencia europea en América del Norte, 1754


Francia y España reclamaron vastas áreas de América del Norte y apoyándose en sus aliados indios para luchar contra la superioridad numérica de los colonos británicos. Por su parte, los nativos americanos se aliaron a una potencia europea en contra de otro. Como un oficial británico observó: "Para preservar la balanza entre nosotros y el francés es el gran principio rector de la política moderna de la India." Al expulsar a los franceses de América del Norte, la gran guerra por imperio destruido el equilibrio y dejó a los pueblos indígenas en su propio para resistir la usurpación colonos angloamericanos.






Entre 1750 y 1765, una serie de acontecimientos transformaron la vida colonial. En primer lugar, Gran Bretaña se embarcó en una guerra contra los franceses en América, que se convirtió en un conflicto mundial: la gran guerra por el imperio. En segundo lugar, el aumento del comercio impulsado por el consumo colonial y los americanos situados profundamente en deuda con los británicos. En tercer lugar, hacia el oeste migración provocó nuevos conflictos con los pueblos indígenas, los conflictos armados entre colonos y especuladores, y las rebeliones contra el nuevo país oriental controladas por los gobiernos.

En 1754, Francia y Gran Bretaña habían reclamado a gran parte de la tierra al oeste de los Apalaches, pero pocos europeos se habían trasladado a esa vasta zona. El acceso terreno montañoso desanimado de las colonias británicas, y los pueblos indígenas que habitaban la región se opuso firmemente a la colonización blanca.

Durante décadas, los iroqueses y otros pueblos nativos habían utilizado su control del comercio de la piel para obtener armas y los subsidios de los funcionarios franceses y británicos. En la década de 1740, sin embargo, esta estrategia de jugar a los franceses contra los ingleses se estaba viniendo abajo. Los europeos resentían el creciente costo de los "obsequios"; igualmente importantes, las alianzas entre los indios y los británicos se desmoronaban como Anglo-American demandas de tierras occidentales intensificaron. En la década de 1740 a finales, los mohawk rechazó los intentos de Sir William Johnson, un agente indio y especulador de la tierra, para resolver los inmigrantes escoceses al oeste de Albany. los iroqueses también respondió airadamente cuando el gobernador de Virginia, Robert Dinwiddie, junto con los especuladores de tierras en Virginia y los comerciantes de Londres, formaron la Compañía de Ohio en 1749. La compañía real subvención de 200.000 acres estaba en la parte alta del valle del río Ohio, una zona controlada por los iroqueses alianzas con los pueblos y Delaware Shawnee. "No sabemos lo que ustedes los cristianos, Inglés y Francés pretende", se quejó el indignado Iroquois, "estamos tan cercados por tanto, que tenemos apenas un lugar de caza a la izquierda."
Para reparar los lazos con los iroqueses, la Junta Británica de Comercio convocó una reunión en Albany, en junio de 1754. En el Congreso de Albany, los delegados de las colonias continentales británicas negaron cualquier diseño en las tierras iroquesas y pidió a los indios en busca de ayuda contra Nueva Francia. Aunque pequeño en número, la colonia francesa tuvo un alcance amplio. En la década de 1750, las 15.000 familias francesas campesinos que vivían a lo largo del río San Lorenzo proporcionó comida y suministros a los establecimientos de comercio de pieles de Montreal y Quebec, y los cientos de comerciantes de pieles, misioneros y soldados que vivían entre los pueblos indios del oeste. Para contrarrestar la expansión francesa, Benjamin Franklin propuso un Plan de Unión. Plan de Franklin incluyó una asamblea continental que administrar el comercio, la política indígena y la defensa de Occidente. Pero ni Franklin ni el plan a propuesta de la Junta de Comercio para un político "unión entre vosotros Real, propietario, y los gobiernos de la Carta" estaba en las cartas. Ministros británicos preocupados de que una unión provocaría demandas americanas por la independencia, y los líderes provinciales temían que un gobierno consolidado socavaría la autoridad de sus asambleas.

Mientras tanto, la concesión de tierras de la Compañía Ohio alarmó a las autoridades francesas. Para detener los colonos británicos caigan en el valle del río Ohio, construyeron una serie de fuertes. Uno de ellos, Fort Duquesne, se sitúa en el punto donde confluyen los ríos Monongahela y Allegheny se unen para formar el río de Ohio (actual Pittsburgh). En respuesta, el gobernador Dinwiddie envió una expedición militar dirigida por el coronel George Washington, un joven plantador de Virginia y Ohio accionista Compañía. En julio de 1754, las tropas francesas tomaron Washington y sus hombres, lo que provocó expansionistas de Virginia y británicos para exigir la guerra. Henry Pelham, el primer ministro británico, instó a la calma: "No hay tal carga de la deuda, y estos altos impuestos ya está puesto sobre el pueblo, nada que sino una necesidad absoluta puede justifi E Nuestro participar en una nueva guerra".
Pelham no pudo controlar la marcha de los acontecimientos. En el Parlamento, William Pitt, un estadista británico en aumento, y Lord Halifax, el nuevo jefe de la Junta de Comercio, eran firmes defensores de la expansión. Convencieron a Pelham de enviar fuerzas militares a Estados Unidos para atacar las fortalezas francesas. En junio de 1755, las tropas británicas y de Nueva Inglaterra capturó Fort Beauséjour en Nueva Escocia (Acadia). Los soldados de puritana Massachusetts se apoderaron entonces de casi 10.000 acadios franceses y deportado a Francia, las Antillas y Louisiana (donde llegó a ser conocido como Cajuns). Inglés y escocés protestantes tomaron las fincas de los católicos franceses dejaron atrás.

Estos éxitos anglo-estadounidenses se vieron contrarrestadas rápidamente por una derrota contundente. En julio de 1755, 2.000 soldados regulares británicos y milicianos de Virginia avanzaron en Fort Duquesne y entró en una mortal emboscada. Un grupo mucho más pequeño de soldados franceses y los guerreros Shawnee y Delaware hicieron llover fuego sobre la fuerza británica, tomando la vida del comandante británico, el general Edward Braddock, y matando o hiriendo a la mitad de sus tropas. "Hemos sido golpeados, más vergonzosamente derrotado por un puñado de hombres", se quejó amargamente de Washington mientras conducía a la parte trasera milicianos de Virginia.





Leiner Cardenas Fernandez

Historiador de profesión y especialista en informática educativa por convicción.

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