miércoles, 22 de mayo de 2013

Los convoyes de Malta

La fortaleza de la isla británica de Malta estaba en serios aprietos a mediados de 1942. Su ubicación a horcajadas en las líneas de suministro del Eje hizo el blanco de un ataque aéreo incesante, y sus propias líneas de suministro son cada vez más tenue. Los convoyes a Malta tuvieron que ser suspendidas en julio debido a sus pérdidas. Estaba claro que Malta no pudo resistir a tanto la Luftwaffe y la Regia Aeronautica italiana sin comida o combustible, y Pedestal de operación fue montada como un esfuerzo desesperado por suministros convoy de Inglaterra.


El paso peligroso para Malta.


El petrolero dañado HMS Ohio se dirige hacia el puerto con el acompañamiento de destructor.




A la derecha: el general Eisenhower (izquierda) en Malta con Viscount Gort, gobernador de la isla.

Veinte buques de guerra bajo el mando del vicealmirante Edward Neville Syfret salieron del Clyde, el 3 de agosto con 14 buques mercantes, 32 destructores y varias embarcaciones más pequeñas. El vehículo Furious aviones acompañó al grupo con una carga de los aviones de combate de la RAF Escuadrón de Malta. El 10 de septiembre, cuando el convoy pasó por el Estrecho de Gibraltar en la niebla, un convoy maniquí fue enviado desde Port Said-hacia Malta como una diversión. Al día siguiente volvió al puerto, al no distraer a los líderes del Eje de la operación principal, que fue ensombrecido por aviones de reconocimiento de la mañana del 11 de septiembre. Esa tarde Furious voló sus aviones fuera de Malta y se volvió, y el Eje hizo su primer movimiento manifiesta en la forma de un ataque de submarinos en el soporte de Eagle, que fue hundido.
Al día siguiente trajo grandes pérdidas aliadas a los aviones y submarinos del Eje. El Deucalión carguero cayó, el ​​Foresight destructor estaba tan gravemente dañado que tuvo que ser hundido y la indomable pilotaje fue bombardeado fuera de servicio. En este punto Syfret volvió de acuerdo al plan, dejando el contralmirante H.M. Burrough para escoltar el convoy el resto del camino con cuatro cruceros y cuatro destructores. Dos de los cruceros eran discapacitados en las próximas horas, Cairo tan mal que tuvo que ser hundido. Al caer la tarde, dos de los buques mercantes fueron destruidos y otro dañado. El estadounidense petrolero Ohio fue golpeado, pero se quedó con el convoy, al igual que el dañado cruiser Kenya.
Ataques aéreos Temprano en la mañana del 13 de septiembre, cinco mercantes más y el crucero Manchester se perdieron a torpedos y renovados hundieron Wairanama e hicieron daño adicional a Ohio, con su carga de combustible insustituible. Por el momento las fuerzas de la luz de Malta se reunieron con el convoy, todos menos cinco de los mercaderes se habían hundido, junto con un portaaviones, dos cruceros y un destructor. Sin embargo, el combustible y otros suministros que consiguió a través de Malta permitido que aguantar.




Leiner Cardenas Fernandez

Historiador de profesión y especialista en informática educativa por convicción.

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