domingo, 19 de mayo de 2013

Los convoyes del Ártico

Un deber peligrosos recayó en los hombres que escoltaron suministros a Rusia después de la invasión alemana de junio de 1941.
Las fuerzas de la naturaleza en el Ártico era una amenaza igual a la de los alemanes. Tormentas salvajes y bloques de hielo cambiantes eran una amenaza constante. En los meses de verano, el hielo se retiró hacia el norte, y los convoyes podría dar una litera amplia para aeródromos enemigos en las costas de Noruega y Finlandia, pero el largo día de verano hacía vulnerables a los submarinos. Cuando el borde del hielo se mudó al sur de nuevo, la amenaza de submarinos disminuye con las horas de luz del día, pero era más difícil, alejado de las pistas de aterrizaje.


Muchos marineros aliados perdieron la vida en el Ártico, incluyendo la mayoría de los miembros del PQ-17, que partió a Rusia el 27 de junio de 1942. Treinta y seis barcos mercantes fueron fuertemente escoltados por destructores aliados, acorazados, submarinos, un vehículo y varias embarcaciones más pequeñas. Cerca de Isla de los Osos en el Mar de Barents, el convoy perdió su avión sombreado en la densa niebla. Al mismo tiempo, llegó la noticia de que la superficie de los buques alemanes Tirpitz, Scheer y Hipper habían dejado sus bases del sur.
Temprano el 4 de julio, los aviones alemanes torpedeado un buque mercante y se hundió dos buques del convoy. Los barcos alemanes llegaron a Altenfjord, Noruega y control de operaciones en Londres esperaban una vela inminente para interceptar el convoy, cuya portada distante había sido retirada por los planes anteriores. Sir Dudley Pound, First Sea Lord, vio una oportunidad para que los buques del convoy para evadir los invasores alemanes por dispersión, los pedidos en este sentido fueron emitidas el 4 de julio. La escolta de largo alcance, con excepción de los submarinos, abandonó el convoy para encontrarse con la cubierta de cierre, dejando PQ-17 dispersos e indefensos. Los submarinos y aviones alemanes comenzó a recoger de los barcos indefensos, y la misión de superficie barco que zarpó de Altenfjord el 5 de julio fue cancelado por considerarla innecesaria tarde ese día.
Entre el 5 y 8 de julio, casi dos tercios del convoy fue hundido en aguas heladas cientos de kilómetros de su destino de Arcángel. La armada arrastrero Ayrshire logró que lleva tres mercantes hacia el hielo, donde ellos mismos camuflados con pintura blanca y se dirigió a la crisis. Estos tres fueron entre los once buques mercantes que por fin llegaron a Rusia con los suministros que se necesitan desesperadamente. Los otros 25 se hundieron con sus tripulaciones y miles de toneladas de material destinado para el esfuerzo de guerra soviético.


Leiner Cardenas Fernandez

Historiador de profesión y especialista en informática educativa por convicción.

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